Eleven

Monument in memory of the Protestant martyrs of the Reformation.

Denkmal für die evangelischen Märtyrer der Reformation.

Hashtag: Christian Lehnert (one of my residency predecessors here in St. Andrews, see his own blog).

Hashtag: Christian Lehnert (einer meiner Residency-Vorgänger hier in St Andrews, siehe sein eigenes Blog).

Christian and I both publish our books with Suhrkamp in Germany. We met ages ago at a writer’s conference in Telgte (near Münster), invited by the Catholic church (no public access, not even the press was allowed to attend). The thing was: Progressive Catholic bishops wanting to hear young writers’ opinions about their faith and church in the late 20th century. I was labelled as a Pop Catholic there due to my inclination to Andy Warhol, Jack Smith, Martin Scorsese, Pier Paolo Pasolini. Christian as a renowned poet of Protestant faith. One day we got kind of kidnapped to the Benedictine abbey of Gerleve and the whole bunch of us (Protestant Christian Lehnert included) received the holy communion by Bishop Marx, accompanied by eerie ancient voicings of the monks. (For me the first host since the sacrament of Confirmation, when I was about eleven, too.)

Christian und ich bringen unsere Bücher in Deutschland bei Suhrkamp heraus. Wir lernten uns vor einer Ewigkeit während einer Schriftsteller-Konferenz in Telgte (bei Münster) kennen, auf Einladung der katholischen Kirche (kein öffentlicher Zugang, sogar die Presse durfte nicht teilnehmen). Die Sache war: Progressive katholische Bischöfe wollten die Meinungen junger Schriftsteller zu ihrem Glauben und zur Kirche im späten 20. Jahrhundert hören. Dort wurde ich als Pop-Katholik bezeichnet, aufgrund meines Hangs zu Andy Warhol, Jack Smith, Martin Scorsese, Pier Paolo Pasolini. Christian als renommierter Lyriker evangelischen Glaubens. Eines Tages wurden wir quasi entführt in die Benediktinerabtei Gerleve und wir alle (auch der Protestant Christian Lehnert) haben das Abendmahl von Bischof Marx empfangen, vom unheimlichen altertümlichen Intonieren der Mönche begleitet. (Für mich auch die erste Hostie seit dem Sakrament der Firmung als Elfjähriger.)

Years later Christian invited me to a conference in Luther’s Wittenberg about the relation between music and religion. We remembered our days in Telgte, and in the meantime I had indulged into some fascinating Catholic dogmas, especially the real presence of Christ in the Eucharist. Christian said: Luther himself still was convinced about the real presence. No kidding. Martin Luther was a Catholic.

Jahre später hat mich Christian auf eine Konferenz in der Lutherstadt Wittenberg über die Beziehung zwischen Musik und Religion eingeladen. Wir haben uns an unsere Tage in Telgte erinnert, und inzwischen hatte ich mich einigen faszinierenden katholischen Dogmen hingegeben, insbesondere der Realpräsenz Christi in der Eucharistie. Christian sagte: Luther selbst war noch überzeugt von der Realpräsenz. Ohne Witz. Martin Luther war Katholik.

Hashtag: Transubstantiation.

Hashtag: Transsubstantiation.

The specifically Catholic congruence of the symbol with the thing itself.

Die spezifisch katholische Übereinstimmung des Symbols mit dem Ding an sich.

Writer’s dream. (Tragic reason for Ecumenism just not happening.)

Traum des Schriftstellers. (Tragischer Grund, aus dem der Ökumenismus einfach nicht klappt.)

Hashtag: Remnants of the Reformation (continued).

Hashtag: Überbleibsel der Reformation (Fortsetzung).