Jueves 19 de abril/ Thursday 19th April

En Saint Andrews con Clara

La cosa fue así: yo comenté en twitter que iba a pasar un mes en la Universidad de Saint Andrews como escritora invitada, y alguien me contestó que en tal caso podría encontrarme con Clara Ponsatí. Ella, como saben, fue consejera de Educación de la Generalitat desde julio de 2017 hasta el 27 de octubre. Primero se fue a Bélgica con Puigdemont, pero en marzo se reincorporó a Saint Andrews, donde enseña economía.

Yo contesté, en twitter, que tendría mucho gusto en conocer a la señora Ponsatí. Siempre me había llamado la atención, por nuestras coincidencias biográficas: mujer, nacida en la misma ciudad y casi el mismo año que yo.  No me sorprendió del todo que al día siguiente ella me enviara un mail proponiendo tomarnos un café.

Fui a verla al edificio, con cierto aire sombrío y medieval, rodeado de gaviotas, que tiene todo Saint Andrews. Tomamos un café en una sala silenciosa con vistas al océano. Le regalé Adolescencia en Barcelona hacia 1970, mi autobiografía: la juventud que cuento debe parecerse bastante a la suya.

Naturalmente, hablamos de Catalunya. Y no estuvimos de acuerdo. Ella piensa que un referéndum es el súmmum de la democracia; yo pienso que no, porque si gana una de las opciones, es irreversible, y porque significa que media población aplaste a la otra media. Yo pienso que lo ocurrido fue una tentativa, afortunadamente fracasada, de golpe de Estado, aunque fuera sin pistolas; ella cree que solo se forzó un poco la ley, y que el fin lo justifica. Ella considera inaceptable que haya “presos políticos”; yo pienso que se debe aplicar la ley a quienes intentaron, ilegítima y antidemocráticamente, abolir el Estatut y la Constitución; luego ya discutiremos sobre prisión preventiva o posibles indultos.

A mí me encanta la polémica. Me divierte argumentar y contraargumentar, expresar desacuerdos… siempre que quien esté del otro lado sea alguien que personalmente no me importe. En esta situación, en cambio, me costó: Clara me caía bien. Callé mucho, por el mismo motivo por el que hace meses que evito a ciertas personas a las que aprecio. No quiero pelearme con ellas. Pero en el punto en el que estamos, cuando es evidente que nadie va a ganar por goleada, vamos a tener que hacer eso que emocionalmente es tan difícil: sentarnos a discutir no con nuestros enemigos, eso es fácil, sino con nuestras amigas.

 

In St Andrews with Clara

It went like this: I tweeted that I was going to spend a month at the University of St Andrews as a writer in residence and somebody replied that, in that case, I could meet with Clara Ponsatí. She, as you know, was Minister of Education in the Generalitat from July 2017 until 27th October. First she fled to Belgium with Puigdemont, but in March she returned to St Andrews where she teaches Economics.

I tweeted back that I would be delighted to meet Ms Ponsatí. She had always caught my attention due to our similar biographies: female, born in the same city and almost the same year as me. I was not totally surprised when the next day she e-mailed me suggesting we went for a coffee.

I met her in a building with a certain sombre and medieval feel, surrounded by the seagulls which the whole of St Andrews has. We had a coffee in a quiet room with a view to the sea. I gave her a copy of Adolescencia en Barcelona hacia 1970, my autobiography: the youth I recount must be very similar to hers.

Obviously, we talked about Catalonia. And we didn’t agree. She thinks a referendum is the most democratic way of expression; I think it isn’t, because if one of the options wins it is irreversible, and because it means that half of the population bulldozes over the other half. I think that what happened was a (fortunately unsuccessful) attempt at staging a coup, even if there were no guns involved; she thinks that the law was just bent a little and that it was justified by the final aim. She thinks it is unacceptable that there are “political prisoners”; I think the law must be applied to those who tried, in a non-legitimate and non-democratic way, abolish the Estatut[1] and the Constitution, Then we can talk about whether people get taken into custody or political reprieves.

I love controversy. I have fun arguing and counter arguing, expressing disagreement… as long as the person on the other side is somebody I don’t care about personally. In this case, however, I found it hard: I liked Clara. I kept many things for myself, for the same reason that for months I have been avoiding certain people I care about. I don’t want to have a fight with them. But at the point in which we find ourselves, when it is obvious that nobody is going to win outright, we are going to have to do what is emotionally so difficult: sit down and argue not with our enemies, that’s easy, but with our friends.[2]

 

[1] The equivalent of the Constitution for the Catalan region.

[2] T/N: The author explicitly asked to leave the general term friends as a translation of “amigas” because she uses the feminine as a general term and not to refer to specifically female friends.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *